Solidariteit / Zuid-Afrikaanse universiteit schaart zich achter BDS-beweging

Een van Zuid-Afrika’s grootste universiteiten heeft zich achter de boycot van Israël geschaard. Die stap komt aan de vooravond van een mogelijke sluiting van de Zuid-Afrikaanse ambassade in Israël.

Nelson Mandela, voormalig president van Zuid-Afrika, gold als prominent voorvechter van Palestijnse rechten.Facebook / BDS South Africa  

De Tshwane University of Technology (TUT), met zestigduizend studenten een van de grootste universiteiten van Zuid-Afrika, heeft zich achter de Palestijnse Campagne voor de Academische en Culturele Boycot van Israël (PACBI) geschaard, en zal alle banden met Israël en Israëlische academische instellingen verbreken. Het nieuws werd bekendgemaakt op de website van de universiteit:

As a progressive University in a democratic South Africa, we want to affirm that TUT will not sign any agreements or enter into scientific partnerships with any Israeli organisation or institution until such time that Israel ends its illegal occupation of Palestinian territory. 

The University will not stand back and accept the violations of the Israeli government when it confines the movement of Palestinian children and youth on their own land and restricts their ability to access education through destroying the schools.

TUT furthermore supports the call by various bodies, including student bodies and other progressive organisations to boycott Israel and Israeli institutions for as long as Israel continues to violate the basic human rights of the Palestinian people, as well as international laws.

In een interview met het African News Agency stelde TUT’s woordvoerder, professor Rasigan Maharajh, dat zijn universiteit zich samen met de universiteit van Johannesburg – die zich al in 2011 achter de Palestijnse boycot-oproep schaarde – zal inzetten voor een complete boycot van Israëls academische wereld:

TUT is enjoined with the University of Johannesburg, and progressive Palestinian and Israeli academics in further encouraging the international community to comprehensively and consistently boycott all academic institutions in Israel as a contribution to the struggle to end Israel’s illegal occupation and system of apartheid.

Anti-Apartheid

Zuid-Afrika kent als gevolg van het eigen Apartheidsverleden een sterke solidariteitsbeweging met de Palestijnen. Nelson Mandela, de eerste post-Apartheids-president van het land, stelde al dat our freedom is incomplete without the freedom of the Palestinians’. Zuid-Afrikaanse prominenten hebben herhaaldelijk gesteld dat de onderdrukking van de Palestijnen door Israël de daden van het voormalige Zuid-Afrikaanse Apartheidsregime doet verbleken.

Komende week bespreekt het Afrikaans Nationaal Congres (ANC) de status van de Zuid-Afrikaanse ambassade in Tel Aviv. Mogelijk wordt die status afgewaardeerd tot een lager diplomatiek niveau. Ook sluiting van de ambassade wordt overwogen.

PACBI en de BDS-beweging

De Palestijnse Campagne voor de Academische en Culturele Boycot van Israël (PACBI) werd in 2004 gestart om vorm te geven aan het Palestijnse geweldloze verzet tegen de Israëlische onderdrukking en de rol die Israëlische wetenschappelijke en culturele instellingen daarin spelen.

In 2005 behoorde PACBI tot de 170 Palestijnse maatschappelijke organisaties die opriepen tot Boycot, Desinvestering en Sancties (BDS) als democratisch middel van verzet tegen de Israëlische onderdrukking. Deze BDS-beweging is inmiddels uitgegroeid tot een wereldwijd fenomeen, waarbij zich talloze organisaties hebben aangesloten. Israël heeft daarop een ‘War on BDS’ ontketend; in een recente inventarisatie beschreef The Rights Forum de middelen die daarbij worden ingezet.

Steun ons / Samen kunnen we een rechtvaardige uitkomst van de kwestie-Palestina/Israël afdwingen. U kunt onze activiteiten versterken of ons werk financieel ondersteunen.

Het probleem is allang niet meer de bezetting. Het probleem is het gedogen ervan.

Ramsey Nasr Schrijver / dichter / acteur