Incitement / Israëlische troepen vallen opnieuw Palestijnse mediakantoren binnen

Bij een inval in mediakantoren in Ramallah hebben bezettingstroepen apparatuur en beeldmateriaal van het Palestijnse productiebedrijf PalMedia in beslag genomen. De organisatie wordt beschuldigd van ‘opruiing’. Reporters Without Borders en andere organisaties verwijten Israël een permanente intimidatiecampagne tegen journalisten, bedoeld om de bezetting aan het oog te onttrekken.

Journalist aan het werk in Palestijns gebied. Ma’an News Agency

In alle vroegte omsingelden Israëlische troepen zaterdag met tien legervoertuigen het hoofdkantoor van PalMedia in Ramallah op de bezette Westelijke Jordaanoever. De kantoren van het bedrijf, dat nieuwsitems en andere mediaproducties verzorgt voor diverse omroepen, werden overhoop gehaald. De militairen maakten zich uit de voeten met apparatuur, beeldmateriaal en documenten.

Een woordvoerder van het Israëlische leger verklaarde dat de inval deel uitmaakt van ‘de onafgebroken inspanningen van het leger tegen opruiing’ (incitement). De in beslag genomen apparatuur zou ‘worden gebruikt voor opruiing’, en het meegenomen beeldmateriaal zou bestaan uit ‘opruiende beelden’.

Ook in kantoren van andere mediabedrijven in het gebouw, waaronder internationale en Arabische nieuwsorganisaties, werden vernielingen aangericht. Zover bekend is daar geen apparatuur of materiaal in beslag genomen.

Permanente intimidatiecampagne

De Israëlische actie is door Palestijnse organisaties, politici en autoriteiten bekritiseerd als de zoveelste poging de Israëlische bezetting en kolonisering aan het oog van de wereld te onttrekken. Zij herinneren aan de reeks incidenten waarbij journalisten de afgelopen weken het werken onmogelijk is gemaakt tijdens de Al-Aqsa-crisis in Jeruzalem. Ook wijzen zij op een serie soortgelijke acties in de afgelopen jaren. Israël voert een doelbewuste campagne tegen journalisten en mediaorganisaties, stelt onder andere de vooraanstaande Palestijnse politicus en wetenschapper Hanan Ashrawi:

Clearly, Israel is engaging in an ongoing policy that deliberately targets media institutions and journalists in Palestine who courageously work to represent the Palestinian human narrative and report on Israel’s military occupation and its persistent policies of apartheid and ethnic cleansing.

In een verklaring veroordeelt het Palestinian Center for Development and Media Freedoms (MADA) zowel de inval bij PalMedia als ‘de toename van aanvallen van Israëlische bezettingstroepen op journalisten in Jeruzalem’. De organisatie heeft in de afgelopen twee weken aanvallen op twaalf journalisten in Jeruzalem gedocumenteerd:

These attacks varied but included arrests, beatings, threats, confiscation and destruction of equipment, prevention from covering events, interrogation and targeting journalists with live ammunition and gas canister. […] MADA sees these incidents as means to block sending to the world a true image of what is happening on the ground and the policies it practices towards the Palestinians, and also stresses the urgent need to prosecute the perpetrators of these attacks, which are still free from punishment.

De internationale organisatie Reporters Without Borders uitte zich in vergelijkbare termen. Ook drie jaar geleden leverde de organisatie scherpe kritiek op Israël, ook toen naar aanleiding van een inval bij PalMedia. Reporters Without Borders sprak toen al van

the long list of violations of Palestinian news media rights by the Israeli security forces, with never-ending threats, arrests and military operations.

Nachtelijke inval in Hebron

Tot de recente Israëlische acties tegen Palestijnse journalisten behoort de nachtelijke inval, twee weken geleden, in de kantoren van PalMedia, Al-Quds Media en Ramsat in Al-Khalil (Hebron). Daarbij werden van alle computers de harde schijven in beslag genomen. In een door de Israëlische militairen achtergelaten schrijven lazen medewerkers later dat zij werden beschuldigd van ‘samenwerking met illegale organisaties’. Welke organisaties dat zouden zijn werd niet vermeld.

Ook verslaggever Akran Natsheh van Al-Quds stelde bij die gelegenheid dat Israëlische militairen zich schuldig maken aan een permanente intimidatiecampagne tegen journalisten en nieuwsorganisaties in bezet gebied, met de bedoeling hen tot zelfcensuur te dwingen:

If they have something against our organisation, why don’t they take us to court? If they had solid reasons they would do that, but they don’t. You say something they don’t like and they shut you down. This is the occupation – when the army is in control, this is how they deal with disagreement.

Afgelopen week drong de Israëlische premier Netanyahu aan op sluiting van het kantoor van Al-Jazeera in Jeruzalem. Ook die nieuwsorganisatie wordt beschuldigd van ‘opruiing’.

Steun ons / Samen kunnen we een rechtvaardige uitkomst van de kwestie-Palestina/Israël afdwingen. U kunt onze activiteiten versterken of ons werk financieel ondersteunen.

Ik koester een diepgewortelde hoop op vrede in het midden-oosten met gerechtigheid als basis.

Doekle Terpstra
Bestuurder