Oproep / Nederland moet stelling nemen tegen aanval op Palestijnse ngo’s

Nederland moet zich uitspreken tegen ongefundeerde Israëlische beschuldigingen tegen zes Palestijnse ngo’s. Dat stellen 32 Nederlandse organisaties in een brief aan de minister van Buitenlandse Zaken en de Tweede Kamer. Ook The Rights Forum ondertekende de brief.

Palestijnse maatschappelijke organisaties liggen al jaren onder vuur van de Israëlische bezetter. In juli werden bij een nachtelijke inval door Israëlische troepen computers en klantbestanden van Defence for Children - Palestine ontvreemd. [c] DCI-P 

Geachte minister Knapen, geachte leden van de commissie buitenlandse zaken,

Tweeëndertig organisaties in Nederland maken zich grote zorgen over en veroordelen de beslissing van het Israëlische ministerie van Defensie op 19 oktober jl. om de Palestijnse organisaties Addameer, Al-Haq, Defense for Children Palestine, Union of Agricultural Work Committees, Bisan Center for Research and Development, en Union of Palestinian Women Committees tot terroristische organisaties te verklaren. Dit besluit heeft grote gevolgen voor deze organisaties, die jarenlange partners van zowel Nederlandse ngo’s als het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken zijn. De Israëlische autoriteiten hebben geen bewijs geleverd om deze beschuldigingen te onderbouwen. Nederland moet de ongefundeerde beschuldiging tegen deze organisaties publiekelijk veroordelen en de Israëlische regering oproepen de beslissing per direct in te trekken.

Deze beslissing past in een jarenlang patroon van repressie en ondermijning van Palestijnse organisaties en mensenrechtenverdedigers. Door het implementeren van strenge ngo-wetgeving en onterechte beschuldigingen maakt de Israëlische regering het hen steeds moeilijker om hun werk te doen. Deze recente aanval bedreigt prominente Palestijnse mensenrechtenorganisaties in hun voortbestaan. Hoewel deze aanwijzing niet automatisch toepasselijk is in de Palestijnse gebieden, kan onder verwijzing naar de antiterreurwet uit 2016 op Israëlisch grondgebied nu beslag worden gelegd op hun kantoren en bezittingen, en kan financiering onmogelijk worden gemaakt. Ook geeft het de Israëlische regering de mogelijkheid om medewerkers van deze organisaties op Israëlisch grondgebied te arresteren en gevangen te zetten. Dit draagt bij aan een ongekende, steeds verdergaande inperking van het maatschappelijke middenveld. Met dit besluit gaat de Israëlische regering een grens over. Algemeen directeur van Al-Haq, Shawan Jabarin, verwoordde het als volgt: ‘Deze beslissing komt in een reeks van geïnstitutionaliseerde praktijken die erop gericht zijn Palestijnse mensenrechten-ngo’s en mensenrechtenverdedigers de mond te snoeren, hen op internationaal niveau het zwijgen op te leggen, hun werk uit te putten en hun middelen aan te tasten. [1]

Aantijgingen van terrorisme, zeker indien ze gebaseerd zijn op grond van niet publieke en niet te verifiëren informatie, mogen niet misbruikt worden om kritische organisaties de mond te snoeren. Eerder deze maand waarschuwde VN-rapporteur voor antiterreur en de bescherming van mensenrechten, Fionnuala Ni Aoláin, al dat veel met mensenrechten en de rechtsstaat. [2] In haar rapport betoogt ze dat het maatschappelijk middenveld juist essentieel is bij het aanpakken en voorkomen van terrorisme. Ni Aoláin en andere VN-rapporteurs hebben de beslissing van de Israëlische regering veroordeeld en noemen het een aanval op de Palestijnse mensenrechtenbeweging en op mensenrechten overal. [3]

Het maatschappelijk middenveld is een belangrijk, onmisbaar onderdeel om te bouwen aan een vrije en democratische samenleving en verdient bescherming. De ondergetekende organisaties ondersteunen daarom het verzoek van de Palestijnse organisaties tot internationale solidariteit en roepen Nederland op om:

  • Zich publiekelijk uit te spreken tegen deze beslissing van de Israëlische regering en deze te veroordelen als een ongeoorloofde inperking van het maatschappelijk middenveld;
  • De Israëlische regering op te roepen om het betreffende besluit met onmiddellijke ingang in te trekken;
  • Haar (financiële) steun aan huidige Palestijnse partnerorganisaties voort te zetten en ervoor te zorgen dat Nederlandse banken en financiële instellingen deze veroordeling door de Israëlische regering niet opvolgen;
  • Openlijk haar steun uit te spreken voor het werk van de zes getroffen organisaties;
  • In haar beleid t.a.v. Israël en het bezette Palestijns gebied prioriteit te geven aan het 
beschermen van het maatschappelijke middenveld en mensenrechtenverdedigers die, waar dan ook ter wereld, opkomen voor de rechten van Palestijnen.

Indien de internationale gemeenschap terughoudend reageert op deze beslissing, sterkt dit staten in de gedachte dat het criminaliseren van mensenrechtenorganisaties geen gevolgen heeft. De manier waarop de internationale gemeenschap op deze verregaande aanval op mensenrechtenorganisaties reageert, zal bewijzen wat mensenrechten haar werkelijk waard zijn.

Hoogachtend,

 

Oxfam Novib

Amnesty Nederland

PAX

The Rights Forum

SOMO

Partos

ActionAid Nederland

Cordaid

Both ENDS

Transnational Institute

Human Security Collective

Nederlands Juristen Comité Mensenrechten (NJCM)

Plan International Nederland

Defence for Children Nederland

Save the Children

War Child

Terre des Hommes

WO=MEN Dutch Gender Platform

Platform Vrouwen voor Duurzame Vrede

Vrouwenorganisatie Nederland Darfur (VOND)

Women’s Initiatives Network

Stichting Kifaia

Een Ander Joods Geluid (EAJG)

Gate 48 – Kritische Israëli’s in Nederland

Palestine Link

Kairos Sabeel

Plant een Olijfboom

Nederlands Palestina Comité

Diensten en Onderzoek Centrum Palestina (docP)

European Legal Support Center (ELSC)

Milieudefensie

Friends of the Earth International

 

[1] Palestinian Civil Society Organisations Host Press Conference at Al-Haq, Calls on International Community to Intervene to Protect Against Israeli Attacks https://www.alhaq.org/advocacy/19058.html

[2] Counter-terrorism measures increasingly diverging from human rights standards, UN expert warns https://www.ohchr.org/EN/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=27653&LangID=E

[3] UN experts condemn Israel’s designation of Palestinian human rights defenders as terrorist organisations https://www.ohchr.org/EN/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=27702&LangID=E